Van Zelst Elektromotoren: Ik mag best iets strenger worden

Zo run je jarenlang met je broer het familiebedrijf en zo sta je er ineens alleen voor. Dat overkwam Rob van Zelst (49) twee jaar geleden. ‘Hij was de techneut en ik de commerciële man. De administratie deden we samen.’ Ondanks dit gemis ervaart Rob ook nieuwe uitdagingen: ‘Ik leer steeds meer op mezelf te vertrouwen.’


Uitgave: Nov-Dec 2020
Thema’s: Maakindustrie Machines Techniek

‘Hij zat op zijn telefoon krantjes te lezen, kon zich maar moeilijk focussen op z’n werk’, vertelt Rob over zijn broer Erik. ‘En als hij ging zitten kwam hij niet meer overeind. Een MRI-scan wees uit dat hij een hersentumor had. Drie maanden later overleed Erik op 51-jarige leeftijd. Het familiebedrijf in mijn eentje runnen was compleet nieuw voor me.’ Gelukkig kon Rob rekenen op medewerkers die - net als broer Erik - technische skills bezitten en eveneens waardevolle sparringpartners blijken. ‘Als zij nou ook nog eens administratief geschoold waren, was het helemaal geweldig geweest’, glimlacht Rob die het papierwerk nu grotendeels zelf doet, maar dat liever zou uitbesteden.

Gezicht
Van Zelst Elektromotoren werd opgericht in 1966 door vader Albert van Zelst (86) die nog regelmatig op de werkvloer rondloopt. Daar worden elektro-, gelijkstroom-, draaistroom- en servomotoren, evenals pompen, gerepareerd, gereviseerd en verkocht. Klanten bevinden zich onder andere in waterschappen, pretparken, voedingsindustrie, drukkerijen en afvalcentrales. ‘De zaken gaan goed, ik hoefde eigenlijk nooit te netwerken’, vertelt de tweede generatie. ‘Maar laatst besloot ik een motor persoonlijk bij een klant af te geven. Daar werd zo leuk op gereageerd, dat ik vaker mijn gezicht ga laten zien. Ook op BOB Academies. Maakindustrie Brabant zijn we met z’n allen. Contacten met andere ondernemers opbouwen is investeren in de toekomst.’

Meer vertrouwen
In die toekomst krijgt Rob steeds meer vertrouwen. Sinds hij er alleen voor staat, heeft hij al meerdere aanpassingen binnen het bedrijf doorgevoerd. Zo schafte hij moderne machines aan en haalde hij een nieuwe kracht binnen. Eindbeslissingen neemt hij nu in z’n eentje. ‘Mooi om te merken dat ik de uitdagingen niet uit de weg ga’, zegt Rob. ‘Daar groei je van. Ik ben er nog niet hoor. Ik mag bijvoorbeeld best iets strenger worden, wat eerder nee zeggen. Maar ook daar wordt aan gewerkt!’

Tekst: Jeanette van Haasen
Fotografie: Kees Bennema

< Alle thema's